20 grandes discos de Hard Rock Melódico y A.O.R. (Actualizado en 2017)

Realizar una lista de 20 grandes discos dentro del hard rock melódico y el AOR no es tarea fácil. La cantidad de artistas asociados a tales estilos y corrientes musicales hacen que muchas obras capitales se queden fuera. Al menos me aseguraré de que los elegidos hagan justicia.

Magnum - On a Storyteller's Night (1985)


Formación británica que a lo largo de su carrera fue mostrando diferentes inclinaciones dentro del hard rock, ya sea añadiendo elementos progresivos o edulcorando su propuesta con sonidos AOR. La mayoría de las veces han salido airosos del envite. Este disco es quizás su techo musical y fue publicado a mediados de los 80. Las ambientaciones son magníficas y las melodías muy cuidadas. Sobresalen la canción que da título al disco, "How Far Jersualem","Just Like An Arrow" y esa joyita llamada "Two Hearts". Hoy en día no sólo se mantienen en activo, sino que además siguen dando clases magistrales sobre cómo hacer buenos discos.

Gotthard - Lipservice (2005)


Esta formidable banda de origen suizo posee ya una dilatada experiencia en la música. Se formaron a principios de los 90 y en su país son casi una institución, sin embargo, no fue hasta 2005, momento en que publicaron Lipservice, cuando por fin comenzaron a sonar con fuerza en distintos países del continente europeo. No es para menos, ya que es uno de los trabajos más excitantes de hard rock de los últimos veinte años. Aquí, el núcleo duro de la banda está formado por Leoni y Steve Lee, aunque hay que lamentar la pérdida de éste último en el año 2010 tras un accidente mortal justo en uno de los momentos más dulces de la banda. El vocalista actual es Nic Maeder.

Hardline - Double Eclipse (1992)


El primer álbum de la banda resultó ser precisamente su mejor obra. Double Eclipse está plagado de grandes canciones y enormes melodías, sobresaliendo por encima de todas la versión que hicieron de "Hot Cherie", que llegó a ocupar el puesto 25 en el Billboard estadounidense, disparando así la popularidad de toda la obra. Además, títulos como "Takin' Me Down", "Dr. Love" o "Rhythm From A Red Car" tienen el suficiente peso como para guiar este álbum hasta la cresta de la ola del hard rock melódico.

Tesla - The Great Radio Controversy (1989)



Una banda con inquietudes. Debe serlo cuando el nombre del grupo hace referencia a Nikola Tesla y cierto contenido en forma de canciones tiene que ver con el propio ingeniero e inventor. Debutaron con un discazo como Mechanical Resonance, pero The Great Radio Controversy, además de estar a la misma altura, les proporcionó su primer gran hit de la mano de "Love Song". Además, la inicial "Hang Tough" es un verdadero trallazo que, junto a "Heaven's Trail (No Way Out) y la ya mencionada balada, conforman una tripleta infalible.

Foreigner - 4 (2009)


Ya habían publicado un álbum debut extraordinario, seguido de un Double Vision notable y un decepcionante Head Games, sin embargo y tras el pequeño tropiezo, al cuarto intento volvieron por sus fueros y se convirtieron en una banda todavía más superventas de lo que ya eran. Canciones como "Juke Box Hero", "Waiting For A Girl Like You" o la extraordinaria "Urgent", dieron en la diana y llevaron el álbum al número uno de las listas estadounidenses por primera vez en su carrera. 

Journey - Escape (1981)


Journey ha sido todo un suceso en los Estados Unidos, pero no tanto en el continente europeo. En los comienzos de la banda el sonido se instalaba en el rock progresivo, hasta que poco a poco fueron suavizando la propuesta y se convirtieron en uno de los iconos del AOR americano. De ser prácticamente irrelevantes pasaron a vender millones de discos gracias a obras de la talla de Escape, en la que podemos encontrar composiciones tan vibrantes y melódicas como "Who's Crying Now", "Open Arms", o la imprescindible "Don't Stop Believing".

Dare - Out of the Silence (1988)


El caso de los Dare es sumamente extraño, ya que poseen una discografía prácticamente intachable, y aún así no han encontrado la fórmula adecuada para terminar siendo una referencia dentro del rock melódico y el AOR. Sobra calidad en la banda de Darren Wharton (ex Thin Lizzy), pero la repercusión nunca ha sido la que habrían merecido y merecen. Con Out Of The Silence debutaron en 1988, y en él encontramos melodías exquisitas e irresistibles en canciones como "Abandon", "Into The Fire", o la épica "Under The Sun". Con el tiempo fueron suavizando su propuesta e incluso incorporando puntuales elementos de folk celta.

Asia - XXX (2012)



Estoy completamente seguro de que muchos esperaban aquí el debut homónimo de los Asia, pero no, he optado por un álbum más reciente como XXX, en el que demuestran que se puede superar lo que en su día fue catalogado como grande por su contexto y trascendencia. No nos engañemos, aquel trabajo estuvo muy bien, pero en la obra que nos ocupa aparece el talento de los músicos elevado a la máxima potencia. El ejemplo está en ese puñado de canciones magistrales de la talla de "Tomorrow The World", "Bury Me In Willow", "No Religion" o "Face On The Bridge". Aquí se han superado a sí mismos y han conseguido una regularidad que ya se intuía con el anterior Omega.

Boston - Boston (1976)


La banda liderada por el guitarrista Tom Scholz tuvo sus años de gloria gracias a un debut memorable en el que las canciones brillaban por sus cuidadas melodías y estudiada instrumentación. A elevar todavía más el nivel ayudaba la fantástica voz de Brad Delp, que con sus cuerdas vocales de oro era capaz de bajar y subir tonos con suma facilidad. "More Than A Feeling" es enormemente conocida por todos, pero "Piece of Mind" o "Smokin'" también son buenos ejemplos del buen hacer de toda la banda. Jamás lograron superar la frescura de este formidable álbum homónimo.

Cheap Trick - Heaven Tonight (1978)


Unos clásicos del rock, aunque siempre se han ido moviendo por diversos géneros como el power pop, el hard rock, y por supuesto el AOR. En este disco se encuentra uno de los temas inolvidables del grupo, la archiconocida "Surrender", pero que para nada eclipsa otros cortes también magníficos como "On Top Of The World", "California Man" o "Auf Wiedersehen". El carismático guitarrista Rick Nielsen es el autor de prácticamente todas las composiciones que conforman Heaven Tonight. 

Toto - IV (1982)


Formación clave dentro del AOR. Está compuesto por una serie de músicos altamente cualificados que enfocan toda su destreza al servicio de las canciones, dotándolas de una solidez y elegancia abrumadora. En este debut destacan por encima de todo composiciones como la célebre "Hold The Line", la rockera "I'll Supply The Love" o la jazzística "George Porgy". Podría haber elegido los discos "IV" o "The Seventh One" para ocupar este espacio, pero considero que este trabajo es capital para entender la música de Toto.

Europe - Wings of Tomorrow (1984)


A veces han sido injustamente tratados, como si su trayectoria se redujese a la archiconocida canción de marras que todo el mundo tiene en mente. El grupo sueco es mucho más que eso, y son autores de una serie de composiciones que ponen de manifiesto el talento de músicos como John Norum o Joey Tempest. Las potentes "Stormwind" y "Scream of Anger", junto a las tiernas "Open Your Heart" y "Dreamer", más joyitas instrumentales como "Aphasia", hacen de este trabajo una de sus principales referencias en la década de los 80. Curiosamente, la fama a nivel masivo les llegaría en la siguiente obra, "The Final Countdown". 

Fate - Scratch n' Sniff (1990)


Lamentablemente, con los daneses Fate la música no ha sido precisamente justa. Este álbum es un pelotazo en toda regla, donde las guitarras son las protagonistas de principio a fin, gracias en parte a uno de los guitarristas más impresionantes y creativos de aquel momento, el gran Mattias IA Eklundh, y que en la actualidad está absolutamente centrado en su banda Freak Kitchen. Quienes escuchan Scratch N' Sniff no pueden resistirse ante temazos como "You're The Best (Money Can Buy)", la preciosa balada "Freedom", o las guitarreras y melódicas "Larry" y "One by One".

Tyketto - Don't Come Easy (1991)


Comandados por Danny Vaughn, la banda estadounidense publicó su mejor álbum nada más comenzar su andadura musical, ya que el debut Don't Come Easy suena muy fresco y tiene magníficas canciones con un enorme gancho melódico. "Forever Young" se convirtió en el hit por excelencia y alcanzó el puesto número 26 en una de las listas del Billboard estadounidense. Se mantienen en activo publicando álbumes muy dignos.

Fortune - Fortune (1985)


Formación procedente de Los Ángeles (Estados Unidos) con muy poco recorrido discográfico. A pesar de ello, este álbum homónimo es una de las joyas escondidas del hard rock/AOR americano, muy en la onda de bandas como Survivor y Journey. Sonido nítido y cristalino, buenas guitarras y efectiva base rítmica para unas excelentes composiciones como "Thrill Of It All", "Stacy" o "Dearborn Station". Si todavía no los has escuchado, dales una oportunidad.

FM - Tough It Out (1989)


Formidable banda británica que tras el fantástico debut Indiscreet, dio un paso adelante y publicó Tough It Out, demostrando la gran capacidad de sus músicos para realizar y ejecutar canciones de gran calado melódico. Steve Overland es el maestro de ceremonias siendo el vocalista, guitarrista, y principal compositor junto a su hermano Chris. Destacan canciones como la homónima "Tough It Out", "Bad Luck", la versión de "Someday (You'll Come Running)" o el medio tiempo "Can You Hear Me Calling". 

Survivor - Vital Signs (1984)


Survivor es un grupo procedente de Chicago que obtuvo la fama mundial gracias a la canción "Eye Of The Tiger". Sin embargo, sería tremendamente injusto quedarnos con ese puntual éxito sin fijarnos en todo lo demás. De hecho, el que para mí es su mejor trabajo responde al título de Vital Signs, estrenando un fantástico vocalista como Jimi Jamison, y mostrando al mundo canciones tan magistrales como "I Can't Hold Back", "The Search Is Over" o "High On You". Se convirtió en disco de platino. 

Def Leppard - Pyromania (1983)


En su momento llegaron a formar parte de la NWOBHM, pero con el paso del tiempo y mientras los álbumes se iban sucediendo, su música se fue dirigiendo a un hard rock de cierto regusto melódico, obteniendo con ello una buena respuesta a nivel comercial. Precisamente es Pyromania la que inicia ese cambio sustancial que después se consumaría en Hysteria. "Photograph", "Rock Of Ages", "Foolin'" o "Too Fate For Love" son composiciones de gran calidad y clásicos dentro de su repertorio musical.

Styx - The Grand Illusion (1977)


Los estadounidenses lograron publicar sus mejores trabajos a finales de la década de los 70. No tenían reparos a la hora de mezclar el pop y el rock con elementos progresivos y dejarse llevar por la corriente AOR. The Grand Illusion es un álbum formidable en el que sobresalen canciones como "Come Sail Away", con la que llegaron a los puestos altos de las listas norteamericanas, pero también "Fooling Yourself (The Angry Young Man)" fue muy bien recibida. Un año más tarde seguirían en forma con Pieces Of Eight.

Giant - Last Of The Runaways (1989)


Originarios de Nashville (Estados Unidos), los Giant no se prodigaron demasiado a la hora de publicar discos, pero podemos decir sus hasta ahora cuatro obras de estudio poseen la calidad suficiente como para tenerlos muy en cuenta. De todos ellos, el debut Last Of the Runaways fue el que tuvo una mayor repercusión y el que mostraba un mayor número de virtudes. Las canciones están muy cuidadas, e incluso algunas de ellas como la balada "I'll See In Your Dreams" o la inicial "I'm A Believer" obtuvieron cierta repercusión en el gran público.


Comentarios

Hola. Me he dado una vuelta por tu blog y me gusta bastante. Aprovecho la dirección del mío por si te apetece hacer una visita:

http://hayquejodersepuntocom.blogspot.com/

Un saludo y, con tu permiso, me quedo un rato leyéndote.
Anónimo ha dicho que…
Cojonuda lista. Coincido en buena parte. Gracias por la aportación.
Anónimo ha dicho que…
Qué te pasa con Bon Jovi hijo de mil puta? incluís un disco de Def Leppard y decís que no cayeron tan bajo como Bon Jovi, sos un energúmeno, te recomiendo escuches mucha música, estudies y te desarrolles con algún instrumento y luego opiná, cabeza de cuete, ignorante. Sos un careta que opta por el camino más ´facil, que es pegarle a la banda de Jon & Richie. No le sigan los pasos a este salame porque no van a adquirir ningún conocimiento valedero.
Anónimo ha dicho que…
No hay que olvidar Last of the runaways de Giant
Anónimo ha dicho que…
Muy buena selección. Por cierto, ni caso del imbécil Argentino talibán que ha puesto un comentario más arriba insultando. Que patético.. A todos nos gusta Bon Jovi, pero no hay que ponerse asi..